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HERB ELLIS 1921-2010

D 31 mars 2010     H 12:07     A Christian Ducasse (Photo), Yves Dorison    


Herb Ellis est né le 4 août 1921 à Farmerville (Texas). Il est mort cette fin de semaine à l’âge de quatre-vingt huit ans. Avec lui disparaît l’un des derniers guitaristes historiques du jazz. En 1947, il crée le trio Soft winds avec le pianiste Lou Carter et le contrebassiste (et violoniste) Johnny Frigo qui nous a laissé le standard « Detour ahead ». En 1953, il accède à la notoriété en intégrant pour cinq années le trio d’Oscar Peterson en lieu et place de Barney Kessel. Après cela, il part en tournée avec Ella Fitzgerald ; Jim Hall le remplacera à ce poste. Depuis les années soixante-dix, il a signé, notamment pour Concord, nombre d’enregistrements avec d’autres guitaristes parmi lesquels Charlie Byrd et Barney Kessel (le trio Great Guitars), Mundell Lowe Joe Pass, Remo Palmier, Cal Collins, Freddie Green... Son dernier disque, un live intitulé « Burnin » date de 1999.

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Herb Ellis - Nîmes 1982
Photo © Christian Ducasse

La marque Gibson, qu’il affectionnait tant, lui a consacré une guitare, la Gibson Herb Ellis ES-165 PLUS. Tirée à très peu d’exemplaires, elle devient très rare, donc très chère.

Ne pouvant ni ne voulant faire une sélection de ses enregistrements, nous nous attarderons sur un seul : Windflower. Ce disque est l’occasion pour lui de remettre en selle son ami guitariste Remo Palmier ( le succès du disque y contribuera d’ailleurs). Ellis et lui se livrent, entre amis, à quelques joutes guitaristiques, élégamment accompagnés par Georges Duviver et Ron Traxler. Le swing est là, tranquille. Cela s’écoute sans effort et il faut tendre l’oreille pour comprendre à quel point ces gars-là sont de grands instrumentistes, plein de feeling, tant les mélodies défilent avec aisance. Ce disque en vaut bien d’autres dans la carrière d’Herb Ellis. A vous de tirer sur le fil pour découvrir ce guitariste discret. Mais pendant que vous y êtes, achetez également « Hello Herbie », avec le trio d’Oscar Peterson en 1970. C’était l’un des favoris d’Ellis.

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Charlie Byrd, Herb Ellis, Barney Kessel - Nîmes 1982
Photo© Christian Ducasse
Herb Ellis - Nîmes 1982 -  voir en grand cette image
Herb Ellis - Nîmes 1982
Photo © Christian Ducasse
Herb Ellis - Nîmes 1982 -  voir en grand cette image
Herb Ellis - Nîmes 1982
Photo © Christian Ducasse

  • HERB ELLIS REMO PALMIER
  • Windflower
  • Concord 1997
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Windflower
Concord 1977

01. Windflower / 02. Night Has a Thousand Eyes / 03. My Foolish Heart / 04. Close Your Eyes / 05. Danny Boy / 06. Walkin’ / 07. Stardust / 08. Triste / 09. Groove Merchant

  • Herb Ellis : guitare
  • Remo Palmier : guitare
  • Georges Duvivier : contrebasse
  • Ron Traxler : batterie

  • OSCAR PETERSON trio with HERB ELLIS
  • « Hello Herbie ! »
  • 1970 MPS
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Hello Herbie
MPS 1970

01. Naptown Blues / 02. Exactly Like You / 03. Seven Come Eleven / 04. Hamp’s Blues / 05. Blues for H.G. / 06. A Lovely Way to Spend an Evening / 07. Day by Day

  • OscarPeterson : piano
  • Herb Ellis : guitare
  • Sam Jones : contrebasse
  • Bobby Durham : batterie

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