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L’étrange destin de GIGI GRYCE

Qui se souvient de George General Gryce Jr. ?

D 11 juillet 2008     H 09:59     A Yves Dorison    


Ecrivain prolifique et reconnu, Alain Gerber, après avoir consacré plusieurs ouvrages à des légendes du jazz, s’applique à sortir de l’ombre Gigi Gryce (Pensacola, 1927- Pensacola, 1983).

L'étrange destin de Gigi Gryce -  voir en grand cette image
L’étrange destin de Gigi Gryce
Editions Rouge Profond, 2008

Altiste de qualité, compositeur brillant salué par ses pairs, Gigi Gryce a sombré dans l’oubli, mort précocement à 57 ans d’une crise cardiaque en 1983. Il fut pourtant compagnon de route de Donald Byrd, Clifford Brown, Lionel Hampton, Monk et bien d’autres, avant d’être atteint par la dépression. Épris de justice, il se battit pour que soient reconnus les droits musicaux de ses amis jazzmen, entreprise cependant vouée à l’échec. Converti à l’Islam sous le nom de Basheer Qusim, il enseigna la musique et les mathématiques, sur la fin de sa vie, dans diverses écoles (l’une d’elle porte son nom).

Alain Gerber sait entrer dans ses personnages, on le sait. C’est encore le cas ici. Dense et comme ramassé sur lui-même, ce livre colle au destin tragique de Gigi Gryce, comète sans lumière. Alain Gerber rend la vie à son sujet avec justesse, au plus proche de la fibre, jusque dans le grain du saxophone. L’époque éruptive à laquelle participa Gryce est là, recréée par la plume alerte de l’écrivain, quelquefois abrasive à l’égard de figures du jazz.

La technique narrative d’Alain Gerber, efficace en diable, ne lâche pas le lecteur (c’est bien tout ce que ce dernier demande ! ) et le mène allègrement sur le chemin ardu parcouru par Gryce de Pensacola à Pensacola.

A savourer dans un transat en écoutant les « Complete Jazz Lab Studio Sessions » avec Donald Byrd, Volume 1, 2 et 3.


> L’étrange destin de George General Gryce Jr, dit Gigi Gryce - Alain Gerber - Collection Birdland - Ed. Rouge Profond ; 2008 - dist. Harmonia Mundi


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